A tudósok először filmezték le egy másfél éves holttest bomlását. Amit láttak, sokkolta az érzékeny közönséget: A holttest végig mozgott. Az emberek szokásos reakciója egy holttestre az erős ellenszenv. Ahogy Pascal Boyer kognitív antropológus írja "A vallás magyarázata" című könyvében, minden ismert kultúrára jellemző az a felfogás, hogy a holttestek szennyezőek, fertőzőek. Az ijesztő tárgytól a lehető leggyorsabban meg akarunk szabadulni azáltal, hogy a földbe, tűzbe vagy tengerbe dobjuk. Valószínűleg ez az oka annak, hogy a 21. században először dokumentálták részletesen egy 17 hónapos holttest bomlási folyamatát. A kutatást az Ausztrál Kísérleti Taphonomiai Kutatóközpontban végezték. Nevének kezdőbetűi egy sokatmondó rövidítést alkotnak: AFTER. Ez az egyetlen olyan kutatóközpont a déli féltekén, amely in vivo tanulmányozza az emberi bomlást. A tudósok egy automata kamerát állítottak fel, amely a nap folyamán félóránként filmezte ezt a fájdalmas tájat. A Science Alert szerint a filmezés 17 hónapig tartott. A felvételeket vizsgáló tudósok nem számítottak arra, hogy a test ennyire mozgékony lesz. Pontosabban nem állt szándékukban nyomon követni a tevékenységét. Céljuk az volt, hogy teszteljék az elődeik által közzétett modellt, amely a bomlási folyamatot különböző szakaszokban írja le. Ez idő alatt azonban furcsa mozgásokat észleltek a holttestben. Például a karok, amelyek kezdetben a test mentén feszültek, oldalra kezdtek el nyúlni. "Úgy gondoljuk, hogy ezek a mozgások a bomlási folyamathoz kapcsolódnak, ahogy a [természetes] test mumifikálódik és a kötések kiszáradnak" - mondta Wilson - írja az AFP cikkében Wilson.